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Aplican agentes biológicos en los suelos de Pemex para eliminar contaminación

Científicos desarrollan proceso de biorremediación para tierras contaminadas

por Ricardo Lepe

Los suelos son muy importantes para los ecosistemas(Internet)

Los suelos son muy importantes para los ecosistemas | Internet

Xalapa, Veracruz.- Métodos científicos para procesar la biorremediación de suelos contaminados, a base de agentes biológicos como lo son pastos, lombrices y bacterias, las cuales ayudan al suelo a eliminar los hidrocarburos y bacterias degradadoras que afectan los ecosistemas de nuestro país son implementados.

Investigadores del Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de Jalisco (Ciatej) desarrollaron un proceso de biorremediación de suelos contaminados por hidrocarburos, que consiste en el empleo de pastos, lombrices y bacterias.

Los científicos de este Centro Conacyt han obtenido resultados importantes con este coctel de agentes biológicos en instalaciones de Petróleos Mexicanos (Pemex) en Veracruz, después de haber escalado el proceso del laboratorio e invernaderos.

Además de bacterias degradadoras y encapsuladas, empleadas comúnmente en otros procesos de biorremediación de suelos, los especialistas utilizaron lombrices “exóticas” (Pontoscolex corethrurus) del sitio halladas en las instalaciones de Pemex en Papantla, así como pastos nativos (Panicum maximum) que reverdecen en el lugar. “Se dice que la lombriz es exótica puesto que no pertenece originariamente al sitio, pero que ya lo ha colonizado”, explica Silvia Maribel Contreras Ramos, investigadora que coordina la investigación en el Ciatej.

Aunque se conocía que tienen un efecto en la degradación de hidrocarburos, no se han estudiado mucho. Nosotros las encontramos en el sitio y las probamos en el laboratorio con buenos resultados”.

De la mano de Pemex se probaron en conjunto en un área sumamente contaminada, que fue un campo de extracción de petróleo el cual dejó de operar hace más de 15 años y que solo recibe mantenimiento. Este es uno de los sitios que existen en el país al que se le llama “pasivo ambiental”, es decir, que ha sido dañado ambientalmente por una obra, proyecto o actividad productiva o económica y no ha sido reparado o restaurado.

Se preparó el suelo para adicionar cierta cantidad de lombrices, plantar una densidad de plantas e inyectar la dosis de bacterias adecuada, relata la científica. “Se monitoreó el lugar por más de tres meses y hallamos que la remoción de petróleo fue de casi el 80 por ciento, en tanto que la disminución de contaminantes de alto peso molecular, llamados policíclicos aromáticos, que son los más peligrosos, también fueron eliminados. La científica refirió que Pemex ya emplea ciertos procesos de remediación y sus especialistas nunca habían visto uno como el desarrollado por el Ciatej, en conjunto con el Inecol. 

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